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QF Mundial-2022: Santos recusa pensar na Itália e ‘agradece’ que Portugal seja anfitrião

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O selecionador português de futebol, Fernando Santos, recusou hoje pensar num eventual duelo com a Itália, nos ‘play-offs’ de apuramento para o Mundial2022, e destacou o facto de a ‘equipa das quinas’ ser anfitriã diante da Turquia.

QF Mundial-2022: Santos recusa pensar na Itália e ‘agradece’ que Portugal seja anfitrião

Em declarações ao canal 11, o técnico reagiu ao sorteio dos ‘play-offs’ europeus, que colocou a Turquia no caminho de Portugal, nas meias-finais, sendo que, em caso de triunfo, a seleção nacional defrontará na final a Itália, atual campeã europeia, ou a Macedónia do Norte, que jogam entre si na outra meia-final do caminho C.

O próprio [Roberto] Mancini [selecionador de Itália] disse que teriam de vencer a Macedónia do Norte e, só depois, pensar onde iriam jogar, se em Portugal ou na Turquia. Temos de nos concentrar em vencer a Turquia. Esse é que é o jogo importante, para podermos estar na final. Sorteio é sorteio, portanto não vale a pena discutir se era a equipa mais forte ou não”, reagiu ao canal da Federação Portuguesa de Futebol (FPF).

Por outro lado, Fernando Santos considerou que o sorteio acabou por ser “positivo” para Portugal, uma vez que jogará em casa diante da Turquia e, caso se apure para a final, também será anfitrião da partida decisiva.

Jogar em casa é positivo, por jogarmos perante o nosso público, mas também por evitar o desgaste das viagens naquela altura da época. Agora, é preparar bem a equipa para nos apresentarmos bem em março”, disse.

Fernando Santos aproveitou para fazer um ‘raio-x’ ao adversário da seleção portuguesa, embora ressalvando que faltam quatro meses para os ‘play-offs’ e que, até lá, algumas coisas poderão mudar.

A Turquia tem jogadores de grande qualidade. Também sabemos que, às vezes, funciona em pleno enquanto coletivo, mas noutras nem tanto. Só em março, com o decorrer do jogo, poderemos ver isso. É uma equipa que coloca sempre muitas dificuldades aos adversários. Temos de analisar as equipas. No plano teórico, são equipas que jogam em 4x3x3 e não noutro sistema”, observou.

Embora confessando que preferia que os jogos dos ‘play-offs’ se jogassem já em dezembro, o selecionador nacional admitiu que o clima nesta altura do ano é menos ‘convidativo’ para as equipas, pelo que março acaba por ser “preferível para as equipas”.

A finalizar, Fernando Santos reforçou uma certeza, depois de Portugal ter falhado o apuramento direto para o Mundial2022: “Não tenho dúvidas nenhumas de que Portugal vai apurar-se. E a confiança dos jogadores, de que vão colocar Portugal no Mundial, é grande.

O sorteio, hoje realizado, ditou um Portugal-Turquia nas meias-finais dos ‘play-offs’ europeus de apuramento para o Mundial2022, sendo que Itália e Macedónia do Norte vão defrontar-se na outra meia-final do caminho C.

No caminho A, foram sorteadas as meias-finais Escócia-Ucrânia e País de Gales-Áustria, enquanto no caminho B jogar-se-ão o Rússia-Polónia e o Suécia-República Checa.

O vencedor de cada caminho nos ‘play-offs’ europeus qualificar-se-á para a fase final do Mundial, ficando assim preenchidas as últimas três vagas europeias para o Qatar2022, para o qual já se apuraram diretamente 10 seleções do velho continente.

As meias-finais estão marcadas para 24 de março de 2022, em eliminatórias a um só jogo, e as finais serão realizadas cinco dias depois, em 29, também em jogos únicos.

O Campeonato do Mundo de 2022 vai decorrer no Qatar, entre 21 de novembro e 18 dezembro do próximo ano.

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